Verwerking kurk

De kurk die wordt ingezameld op de recyclageparken van EcoWerf gaat integraal naar vzw De Vlaspit, een sociale werkplaats in Scherpenheuvel-Zichem. Daar wordt de kurk verbrijzeld en gegranuleerd. De kurkkorrels kunnen vervolgens zonder nabehandeling dienen als biologisch isolatiemateriaal voor muren, daken en vloeren. Kurk zet uit bij verwarming. Bij verwarming onder druk komen er harsen vrij en zo kunnen de korrels zich aan elkaar hechten en platen vormen. Ongeveer 95% van het kurkafval bestaat momenteel uit kurken stoppen, 5% is ander kurkmateriaal.

Kurk wordt vervaardigd uit de schors van de kurkeik, afkomstig uit het Middellandse Zeegebied. Een allereerste oogst kan pas gebeuren na 25 jaar. Nadien kan er ongeveer om de 10 jaar geoogst worden. Door de stijgende vraag naar kurk wordt er vlugger geoogst dan vroeger, waardoor de boom aangetast wordt door schadelijke ziektes. Daarbij komt dat kurk een grondstof is die niet gemakkelijk ontbindt als afval en bovendien niets aan kwaliteit inboet door het proces van vermalen en granuleren. Daarom kan het materiaal dus beter hergebruikt worden. Hoewel kurk vooral gebruikt wordt voor het afsluiten van flessen, is het ook een zeer goed isolatiemateriaal, zowel thermisch als akoestisch.